Pride Amsterdam

Axe Leito

“IEDEREEN HEEFT EEN FETISJ”

Foto: © Jan van Breda Photography 2020

Interview: Paul Hofman 

Axe Leito is een man met een missie. Samen met de vijf andere ambassadeurs is Mr Leather Netherlands 2019 het boegbeeld van Pride Amsterdam. In een openhartig gesprek vertelt de 39-jarige leerman alles over zijn jeugd, werk, doelen en plannen. “Leer is mijn levensstijl.”

Hij was super verrast toen hij werd gevraagd ambassadeur voor de Pride dit jaar te worden. “Ik kon het bijna niet geloven.” brandt hij los in de lobby van het Student Hotel. Het nieuwe hotel is dit jaar de gastheer van veel Pride evenementen. Zijn vrienden hadden het, in tegenstelling tot Axe zelf, wel verwacht.

SEXY
Gehaast komt Axe binnenlopen. Zijn agenda vult zich sinds zijn verkiezing tot Mr Leather Netherlands 2019 met bliksemkracht. Trots vertelt hij dat hij de eerste Antilliaan is die hiervoor werd gekozen. Zo was hij korte tijd voor ons gesprek te zien in een spannende en heel sexy act in het eerste Gaycircus van Nederland. De act van zijn vriend en Axe roepen veel bewondering op. “Ruim twee jaar geleden ontmoeten we elkaar. Ook mijn partner Robin is een leerman.” Onthult: “In de zomer gaan we trouwen. En ja, leer gaat daarin ook een rol spelen, hoor.” Ze kunnen niet wachten elkaar het ja-woord te geven. Ze vullen elkaar naadloos aan, zegt hij lachend.

Axe wordt geboren op Curaçao waar hij als enig kind opgroeit. Een maand voordat hij wordt geboren verongelukt zijn vader op tragische wijze. Zijn moeder hertrouwt. Hij brengt zijn jeugd door op het Caribische eiland. Hij is de oogappel van zijn moeder. Axe is dertien als het gezin verhuist naar Nederland. Zijn pubertijd brengt hij door in Den Haag waar hij naar de middelbare school gaat. 

MILITAIR
Als jongetje heeft hij één droom: militair worden. Uniformen triggeren hem van jongs af aan. Die droom gaat ondanks protest van zijn moeder op zijn achttiende in vervulling. “Ik zag die iconische foto van prinses Diana en wilde graag mijnenspecialist worden. Mijn moeder vond dat maar niets. Toen heb ik haar beloofd van dat beroep af te zien maar wel het leger in te gaan.” 

Als jongetje vertoont Axe soms vrouwelijke trekjes. In de Antilliaanse macho-wereld wordt dat niet geaccepteerd. Zachtjes: “Men gelooft heel sterk dat je die gayness er letterlijk uit kunt slaan. Toen heb ik leren vechten voor mijn vrijheid en eigenwaarde.”

Op zijn achttiende komt Axe uit de kast. Niet veel later gaat hij werken in een Haagse leerzaak. Al snel ontwikkelt hij een voorkeur voor leer. “Leer is heerlijk. Inmiddels delen mijn vriend en ik een grote kledingkast. Die puilt echt uit. Toevallig hebben we ook nog eens dezelfde maten.” 

VRIJHEID
Op zijn 24ste gaat hij het leger in. Axe wordt hij al snel uitgezonden naar landen als Afghanistan en Irak waar hij het tussen de stoere mannen erg naar zijn zin heeft. De krijgsmacht betekent veel voor hem. Hij zal ruim veertien jaar bij defensie werken. Terugblikkend: “Ik heb zelf van dichtbij ervaren hoe het voelt als je met iets goeds bezig bent.” Als voorbeeld geeft hij aan hoe een doodziek dorpshoofd naar de compound kwam. We konden hem direct aan zijn acute blindedarmontsteking helpen. Dat was zo mooi, we wonnen de harten van het dorp.”

Over Afghaanse vrouwen: “In het kamp konden zij hun gezichtsbedekking afdoen. Ze deden hun burka af en dan zag je hoe mooi deze vrouwen waren. Het is zo’n indrukwekkend gevoel dat mensen dan zichzelf kunnen zijn. Dat is pas vrijheid” Hij valt even stil.

DROOM
Tijdens menige Canal Parade heeft hij inmiddels op een boot meegevaren. Dat hij dit jaar tijdens de Canal Parade op de eerste boot met de andere ambassadeurs meevaart is een droom die werkelijkheid wordt. “Dit wordt mijn hoogtepunt.” Hij kijkt er reikhalzend naar uit. Lachend: “Elk jaar ben ik een stukje naar voren opgeschoven.” Opgewonden vertelt Axe over die magische momenten die hij aan den lijve ervaren heeft als de boot vanonder de brug de gracht opvoer: “Dat gevoel is met geen pen te beschrijven. Zo fantastisch!”

LEATHERPRIDE
In de herfst van 2018 wordt hij uitgeroepen tot Mister Leather Netherlands. Een rol die hij met trots vervult. Het brengt hem van Alkmaar tot Zwolle. Hij heeft maar één doel op zijn netvlies staan: het taboe rond de leerfetisj doorbreken. Meteen voegt hij toe: “Maar ik wil ook bruggen slaan tussen de verschillende fetisj-scenes als leer, puppies, rubber en sport.” Of er ooit een onvertogen woord is gevallen? “Nee, nooit.”

Als Mister Leather Netherlands weet hij de leerscene in Nederland op de kaart te zetten. Bevlogen: “Mijn idee voor een vrouwelijk variant van mijn titel is een groot succes gebleken. Zo is er nu een Miss Leather Netherlands. Dat bestond helemaal niet!”

Trots is hij ook over de deelname aan de jaarlijkse dodenherdenking op vier mei. “Vorig jaar mocht ik voor het eerst namens de fetisj gemeenschap een krans leggen op het Homomonument.”  Dat er op de Antillen nog altijd vreemd wordt aangekeken tegen leer, stuit hem tegen de borst. “Daar is het echt nog een ver-van-mijn-bed show. Het wordt er gezien als iets nieuws en raars.” 

Relativerend: “Leer en hitte gaan natuurlijk ook lastig samen. Je zweet enorm in je leren outfit.” Dat juist een donker iemand de titel Mr Leather Netherlands kreeg, was er groot nieuws. Het is een titel die je niet zomaar krijgt. Axe verschijnt op de Antilliaanse radio en televisie en draagt zo zijn boodschap uit. “Iedere keer moest ik weer opnieuw uitleggen. Maar het is nu eenmaal zo dat elk mens een fetisj heeft.”  Over onderwerpen als hiv/aids, PreP en veilig vrijen laat hij tijdens die interviews ook zijn licht schijnen. Na zijn optredens op het eiland komen mensen schuchter op hem af en vragen hem waar ze leer kunnen kopen. “Dat doet me goed. Want er is toch niets bijzonders aan?”

TWEEDE HUID
Dat leer zijn lijf-en levensstijl is, wordt in Nederland niet als vreemd ervaren. “Eigenlijk ben ik tweemaal uit de kast gekomen: eerst als homo en daarna ook nog als leerman.” Over de leerscene in jaren tachtig en negentig zegt hij: “Dat was echt een andere tijd, de leerman van toen was puur macho. Je durfde deze niet zomaar aan te spreken. Dat is nu totaal veranderd.” Trots laat hij op zijn telefoon een jongetje op zijn arm zien met een leren pet op. “Leer vormt mijn tweede huid.”

Overdag werkt Axe bij de douane waar hij het enorm naar zijn zin heeft. “Mijn werkgever vindt het geen enkel probleem.” Tijdens de Pride Amsterdam zal hij op veel gelegenheden acte de présence geven. “Ik ben iemand die altijd de puntjes op de i zet en zich voor de goede zaak inzet. Ik kijk er enorm naar uit.” 

Met zijn ambassadeurschap gaat Axe dit jaar ongetwijfeld het verschil maken. Hij kan niet wachten totdat hij aan de slag kan. “Ik ben meer dan het plaatje, ik heb ongelooflijk veel te vertellen.” We zullen nog veel horen van deze stoere, sexy en markante ambassadeur die leer dichterbij brengt. Zichtbaarheid en acceptatie blijven zijn belangrijkste uitgangspunten. Een betere voorvechter kan de leerscene zich niet wensen.

Pride ambassadeur sinds 2021