Ambassadeur Loena Maas trots boegbeeld van Youth Pride NL

(Foto Jeroen Ploeger) (Tekst Paul Hofman)

Sinds vorig jaar is door Pride Amsterdam een commissie ingesteld met de naam Youth Pride NL. Voorzitter is Marco Altena die zijn sporen eerder verdiende als ondermeer oprichter van het landelijk politie-netwerk Roze in Blauw en Trainbow (Nederlandse Spoorwegen).

Meer dan twintig jongerenorganisaties waaronder Stichting Pann, Scouting Nederland, GSA Netwerk, Expreszo, Jong&Out, ASV Gay sloten daarom hun handen ineen. Hun uitgangspunt is jonger meer te betrekken bij de Pride.”

In het eerste jaar werden tal van activiteiten voor jongeren georganiseerd. Zo was er ondermeer een Youth Pride Walk, een Youth Pride Area in het Pride Park en een Youth Pride Bingo. En als hoogtepunt voeren verschillende jongerenorganisatie mee met de Canal Parade. Het trok duizenden bezoekers. En als kers op de taart won de boot van Scouting Nederland een prijs.

Dit jaar pakt de commissie nog groter uit. “Door in te zetten op een goede bijdrage in de programmering van diverse LHBTi-events vergroten we onze zichtbaarheid.”

Dat Youth Pride NL werd opgericht mag geen verbazing wekken. Jongeren waren de afgelopen jaren onbedoeld iets meer op afstand komen te staan van de Pride.

Dat kan enerzijds verklaard worden door de kosten maar anderzijds ook door het ‘onveilige’ gevoel dat jongeren hebben in de ‘grote stad’. En jongeren kunnen elkaar slecht vinden omdat ze opgaan in de grote massa. “Te veel festiviteiten zijn gericht op de oudere doelgroep.”

“De jeugd heeft de toekomst. Ik weet dat het een cliché is, maar zonder de jeugd is het voortbestaan van de Pride nauwelijks mogelijk. Hoog tijd voor verjonging dus.” Youth Pride NL zet in op veel activiteiten gericht op jongeren.

Dit jaar spelen zij dan ook een belangrijke rol in de Pride. Bij de aftrap van de campagne Pride 2018 werden negen jongeren genomineerd voor de titel ‘Youth Ambassadeur’.

Loena Maas (20) valt de eer te beurt dit jaar het eerste boegbeeld van de jongeren te zijn tijdens een Pride. Loena is een transgender die het op school niet gemakkelijk heeft gehad en tegen veel vooroordelen is aangelopen.