“Het komt goed”


Photography: Noah Valentyn
Styling & MUAH: Sjoerd Willemsen
Interview: Paul Hofman

Niet alleen als ambassadeur van de Pride Amsterdam maakt operazangeres Francis van Broekhuizen (42) haar droomdebuut, maar ook later dit jaar bij de Nationale Opera. Tussen haar diverse optredens vertelt ze over haar leven, werk, ambassadeurschap en levensmotto. “Humor maakt het leven lichter.”

Dat ze ooit operazangeres zou worden, kon ze op jonge leeftijd niet bevroeden. Ze groeit op in een gezin met twee broers in het sjieke Wassenaar waar ze na de middelbare school een opleiding voor maatschappelijk werk gaat volgen. Na haar lessen besteedt ze veel tijd aan opera en zingen waar ze haar ziel en zaligheid in legt. Na haar opleiding besluit ze echter haar hart te volgen. Francis gaat zang studeren in Amsterdam.

Een juiste keuze, zo blijkt al snel. Ze wordt een bekend gezicht in de Nederlandse operawereld waar ze ondermeer zingt bij befaamde gezelschappen als de Nederlandse Reisopera, Opera Zuid en Opera Spanga.

Sinds haar zestiende is Maria Callas haar grote held. “Zij was de grootste operazangeres van de twintigste eeuw. Mede door haar zingen en haar kunst wilde ik opera gaan zingen. Ook haar leven sprak tot mijn verbeelding: dat was zo heftig.” Haar meisjeskamer had ze volgehangen met Callas’ foto’s. “We hebben allemaal mensen nodig die een voorbeeld kunnen zijn. Mensen waaraan je je kunt spiegelen of aan wie je je kunt optrekken.”

Francis heeft prachtige herinneringen aan het Euro Pride Gay Choir Festival dat ze twee jaar geleden presenteerde in het Concertgebouw. “Geweldig!”

Dit jaar wordt het voor haar ongetwijfeld een Pride om nooit meer te vergeten. “Ik word blijkbaar als voorbeeld gezien omdat ik als lesbienne heel natuurlijk over het voetlicht kom. Ik wil heel graag aan jongeren laten zien dat je er mag zijn om wie je bent. Ik wil hen een hart onder de riem steken.”

Francis’ motto? “Dat je met alles wat je bent en doet je in het leven moet proberen zo goed mogelijk jezelf te zijn. Dat heeft mij ook gebracht tot waar ik nu ben.”

Ongetwijfeld zal ze tijdens de Pride letterlijk en figuurlijk overal te horen zijn.

“HOMOSEKSUALITEIT MAG NOOIT EEN ISSUE ZIJN”

Pride Ambassadeur sinds 2018