Gebr. GRIMM

Pride Ambassadeur 2017

“Free to be me.“

“Add a touch of class with the Glitter and Glamour of the Brothers Grimm.” Robert Anthony en Thom Rijpstra, ofwel de Gebroeders Grimm, zijn bekende gezichten in de hoofdstad en van de Amsterdam Pride. Regelmatig zijn zij als gastheren aanwezig op evenementen, gekleed in unieke kostuums. “Daar waar wij verschijnen, zijn wij graag geziene gasten. Het lijkt zo vanzelfsprekend om jezelf te zijn. Toch is dat niet altijd zo, soms worden we wel eens na geroepen en/of een enkele keer bespuugd.”

Interview

AMBASSADEURS GEBROEDERS GRIMM: “TOLERANTIE ONDER DRUK”

De Gebroeders Grimm zijn niet meer weg te denken uit het Amsterdamse straatbeeld. Sinds halverwege de jaren negentig vormen de twee gezworen vrienden Thom Rijpstra en Robert Anthony het in het oog springende duo Gebroeders Grimm. Niet alleen in de hoofdstad maar ook tot ver daarbuiten zijn ze een begrip geworden. Toeval of niet: ze zijn net 21 jaar geworden en bestaan dus net zo lang als de Gaypride die in 1996 van start ging. Niet verwonderlijk dat ze dit jaar een van de belangrijkste gezichten van Pride Amsterdam zijn. Ik had een ontwapenend gesprek met deze markante ambassadeurs.

In hun feestelijke kleding fleuren ze menig roze evenement in de stad op. Bijzonder details is dat de kostuums die ze dragen door Robert zelf worden gemaakt. Het zijn ware kunstwerken die soms bestaan uit wel 70.000 pailletten en hetzelfde aantal kralen. “Het hele proces van ontwerp tot het in elkaar zetten kost me bloed, zweet en tranen.” Het resultaat is indrukwekkend. Dat het vriendenstel persoonlijk door Pride Amsterdam directeur Lucien Spee gevraagd werd ambassadeur te worden vervulde hen met trots. Ze aarzelden geen moment en gaven hem meteen het ja-woord.

Thom: “Het is een hele grote eer om dit te mogen doen.” Geheimzinnig lachend onthullen ze een tip van de sluier als we hen vragen hoe Robert en Thom het ambassadeurschap in gaan vullen. “Eigenlijk is het een voortzetting van onze optredens als gebroeders Grimm. We gaan de tien dagen van de Pride behoorlijk aan de weg timmeren. Zo gaan we de publiciteit zoeken en vooral samenwerken met verschillende Amsterdamse LHTBI-organisaties.” Op vrijwel alle ontvangsten en partijen zullen de gebroeders acte de présence geven.

Een aandachtspunt daarbij zijn de roze ouderen. Als ambassadeurs gaan ze deze groeiende groep goed in het zonnetje zetten. “Zo zijn we nu druk bezig met de voorbereiding van een Roze Lunch en een high tea in ouderencentrum ‘De Flesseman’ in de Nieuwmarktbuurt.” zegt Robert enthousiast.

Dit jaar zal daarbij Adele Bloemendaal helaas ontbreken. Eerder dit jaar overleed de kleurrijke diva na een lang ziekbed. “Roze ouderen in woon- en zorgcentra verdienen hier een prettig en waardig verblijf.” Daarnaast zetten ze zich al jaren met hart en ziel in voor andere goede doelen. Eerder sprong hun postercampagne voor een organisatie op het gebied van ontwikkelingssamenwerking in het oog.

De huidige campagneslogan ‘This is my pride’ spreekt hen bijzonder aan. Hun roze hart ging er harder van kloppen, glimlacht Thom. “De woorden zijn ons uit het hart gegrepen. Onze roze harten gaan er harder van kloppen. Het thema omarmen wij volledig. Het is ons letterlijk en figuurlijk op het lijf geschreven.” klinkt het uitbundig.Het onderwerp is geïnspireerd op de wereldberoemde klassieker van zangeres Shirley Bassey ‘This is my life’. Robert: “Zolang ik leef ben ik al een trotse gay die zijn geaardheid nooit onder stoelen of banken heeft gestoken.” Zijn partner Thom zegt zachtjes: “Dat geldt ook voor mij. Openheid staat voor mij altijd voorop. Waar en wanneer het mogelijk is ondersteun ik lesbische, homo, bi, transgender en interseksuele mensen.”

Het lijkt vanzelfsprekend om tegenwoordig jezelf te zijn. De Gebroeders Grimm plaatsen wel een kanttekening. “Het is eigenlijk best wel lastig jezelf te kunnen zijn.” benadrukken ze. Dan: “In Nederland liggen geweld, discriminatie en sociale uitsluiting nog steeds op de loer. Tolerantie en acceptatie staan onder druk. Het toenemende geweld tegen homo’s raakt ons diep. Het afgelopen half jaar hebben alleen al in Amsterdam tal van anti-gay incidenten plaatsgevonden met als tragisch dieptepunt de moord op een homo in het Oosterpark. Wij waren sprakeloos. En laten we ook het buitenland niet vergeten. Uit de kast komen kan daar letterlijk levensgevaarlijk zijn. Wist je dat homoseksualiteit in 78 landen strafbaar is? In vijf landen staat hier zelfs de doodstraf op.”

De afkorting LHTBI is een mond vol maar omvat wel de hele community. “Wij gaan ervoor om ook de bi’s, trans- en interseksuelen erbij te betrekken. Dat het COC initiatieven neemt om genderdiversiteit in het lager en middelbaar onderwijs bespreekbaar te maken juichen wij van harte toe.” , Het sluit perfect aan op de wens van de Tweede Kamer om scholen te verplichten lessen over dit thema te geven, voegen ze toe. Ze zijn niet alleen rasentertainers maar ook activisten pur sang, zo blijkt.

“Laten we met zijn allen het thema uitdragen en samen strijden om te kunnen zijn wie we zijn. Want juist om die inzet gaat het.” In hun glinsterende outfits zullen ze die boodschap ongetwijfeld goed gaan uitdragen. De Amsterdamse gay iconen zijn niet meer te stuiten.