“Jezelf zijn zonder vooroordelen”

Photography: Noah Valentyn
Styling & MUAH: Sjoerd Willemsen
Interview: Paul Hofman

Voor Amsterdammer hart in nieren Jackson Adney (41) is het ambassadeurschap niets vreemds. Eerder was hij als ambassadeur het gezicht van Trans United. Dit jaar is Jackson een van de vertegenwoordigers van Pride Amsterdam. Hij is zichtbaar ontroerd als hij zegt: “Met mijn verhaal als transman hoop ik anderen te bereiken. Al is het maar een iemand.”

Jackson wordt als meisje geboren maar voelt zich als ze opgroeit toch meer jongen. “Toen ik 10 was had ik heel sterk het gevoel dat er iets niet klopte. Ik was een lesbische tomboy.”

Na dat gevoel jaren te hebben weggestopt, valt het kwartje pas op zijn vijfendertigste. Jackson besluit dan definitief van geslacht te veranderen.

Een lang en intensief traject volgt. Het was niet altijd makkelijk zegt hij. “Terwijl je in het proces zit gaat het leven natuurlijk gewoon door. Het zwaarste vond ik het wachten. Voor mij kon het niet snel genoeg gaan.” Jackson is gelukkiger dan ooit nadat hij de stap heeft gezet. Na het transitieproces is hij eindelijk de man die hij altijd heeft willen zijn. Lachend: “Hoe mannelijker hoe beter. Ik heb nu zelfs een baard.”

Hij benadrukt dat het feit dat hij transman is, niets bijzonders zou moeten zijn. “Ik ben in de eerste plaats iemand die toevallig ook nog eens transman is. Het is gewoon niet relevant.” Bovendien zijn er geen regels hoe je moet zijn als man of vrouw, benadrukt hij.

De rol van ambassadeur past hem als een handschoen. “Ik ben er helemaal klaar voor en laat het op mij afkomen. Met mijn verhaal wil ik mensen in hun hart raken en inspireren. Want ook al kan het proces moeilijk zijn, er is altijd licht aan de andere kant. En blijf altijd bij jezelf want een ander doet dat niet.”

Op de achtergrond klinkt zijn favoriete nummer ‘Invincible’ van Michael Jackson. Dat is zijn onvoorwaardelijke held. “Zijn muziek en stem brengen me rust. Hij heeft veel ellende gekend maar straalde ook iets uit van: als je ervoor gaat kun je alles oplossen. En natuurlijk raakt de titel van de song me diep. Met vallen en opstaan in je leven ben je onoverwinnelijk.” Jackson is bij uitstek het voorbeeld dat je als transman of -vrouw gelukkig kunt zijn. “Ik kan eindelijk mezelf zijn zonder vooroordelen.”

“Als ik iets kan doen, dan doe ik dat.”

Pride ambassadeur sinds 2018