“Ik ga voor goud”

Photography: Noah Valentyn
Styling & MUAH: Sjoerd Willemsen
Interview: Paul Hofman

Als vertegenwoordiger van Amsterdam was hij erbij in Washington DC toen Nederland de Gay Games kreeg toegewezen. Met de toewijzing schreven de stad en ook Jip van Leeuwen geschiedenis.

Twintig jaar later is de toenmalige directeur Sport van Amsterdam Jip van Leeuwen (75) een van de ambassadeurs van Pride Amsterdam. In de afgelopen decennia heeft deze sportman in hart en nieren op veel veranderingen op sportgebied gezien. Maar hebben we ons doel van volledige acceptatie bereikt? “Nee, we zijn er nog lang niet.”

Vanuit zijn huis heeft hij een prachtig gezicht op de Amsterdamse binnenstad. Enthousiast vertelt het sporticoon over zijn leven, de Gay Games en de komende Pride Amsterdam. Dat hij gevraagd werd om een van de gezichten van de Pride te worden verraste hem behoorlijk. “Weet je dat ik verbijsterd was? Vanwege mijn gezondheid heb ik even geaarzeld maar mijn man zei resoluut dat ik onvoorwaardelijk ja moest zeggen.”

Met veel plezier blikt hij terug op die periode waarin Amsterdam voor even het middelpunt van gay Nederland was. Vanuit de middenstip in een overvolle Arena sprak de toenmalige burgemeester Patijn het met ‘roze’ sporters gevulde stadion toe. Zijn toespraak maakte, naast het optreden van de succesvolle Weather Girls, diepe indruk op Jip. Dankzij de medewerking van vrijwel alle sportbonden werden de Games een doorslaand succes. Jip van Leeuwen kreeg er een koninklijke onderscheiding voor.

Dit jaar vormen ‘helden’ het thema van de Pride. Als we hem vragen wie zijn helden zijn aarzelt hij geen moment. “Dat zijn twee mannen: John Blankenstein en mijn Martin. Als openlijke roze scheidsrechter in het betaalde voetbal en activist heeft John veel betekend in de strijd voor de acceptatie van homoseksualiteit binnen de topsport.” Op dit terrein is er volgens Van Leeuwen veel veranderd al geeft hij toe dat ‘we er nog lang niet zijn”. Hij constateert dat het onderwerp nog steeds beladen is: een top carriere binnen een club kun je wel vergeten, zegt hij zachtjes. “Maar het is gewoon bewezen dat je, als je eenmaal uit de kast bent gekomen, beter presteert.” Tijdens zijn eigen sportcarriere als tophandballer zat Van Leeuwen angstvallig in de kast.

Een andere held die alles voor hem is, is zijn man Martin. “Zonder hem was ik er niet meer geweest.”

“Hoe je het wendt of keert, LGBTI-ers zijn zichtbaarder geworden in de sport. Het is fantastisch wat we tot nu toe bereikt hebben maar soms willen we te snel gaan.” Dat hij door zijn bijdrage een steentje kan bijdragen aan de Pride maakt hem gelukkig. “Wie je ook bent, sport is voor ons allemaal.” Zijn man Martin kijkt goedkeurend toe.

“SOMS WILLEN WE GEWOON TE SNEL”

“MIJN MAN EN GAY VOETBALSCHEIDSRECHTER JOHN BLANKENSTEIN ZIJN MIJN HELDEN”

Pride ambassadeur sinds 2018