“Zonder schaduwen kun je niet in het licht staan”

Photography: Noah Valentyn
Styling & MUAH: Sjoerd Willemsen
Interview: Paul Hofman

Pride Amsterdam heeft dit jaar acht ambassadeurs die het thema ‘Helden’ gaan uitdragen. Met haar verhaal en aanstekelijke lach valt de jonge Loena Maas (20) als geen ander op. Dat ze werd gekozen uit negen genomineerden verraste haar enorm. “Ik was ontzettend gespannen en het duurde dan ook een tijdje voordat het tot mij doordrong.” Het was alsof haar meisjesdroom uitkwam.

Haar ouders gaven haar op voor de titel. Dat ze online de meeste stemmen kreeg, was volgens directeur Lucien Spee van Pride Amsterdam te danken aan het feit dat “ze zich enthousiast door haar openhartigheid inzet voor de transgender community”.

Dat ze wordt gezien als rolmodel voor jonge transgenders doet haar veel. “Ik kan nu iets teruggeven.” Had ze als jong queerkind zelf ook een held? Ze hoeft niet lang na te denken: “Dat is absoluut Lady GaGa. Haar boodschap en muziek raken me. Vecht altijd voor iemand is haar motto. Dat spreekt mij enorm aan. Het was alsof de eerste dominosteen voor mij omviel. Zij inspireerde mij.”

Ze is trots dat ze de eerste Youth Pride Ambassadeur wordt. “Dat ik dit al op mijn twintigste heb bereikt, betekent veel voor mij.”

Loena vertelt kort over haar jeugd die ze in Limburg doorbracht. “Hier werd ik als jongetje geboren.” Ze ontdekt dat ze niet lekker in haar lichaam zit. Als ze de documentaire over transvrouw en voormalig Pride ambassadeur Valentijn de Hingh ziet weet ze het zeker. “Die prachtige film deed mij het licht zien.”

Op haar veertiende komt Loena als transgender uit de kast. Een jaar later begint ze aan haar transitietraject. Het is een zware periode waarin ze tegen veel vooroordelen vanuit haar omgeving aanloopt. Loena denkt er niet graag aan terug.

Nu ze een van de boegbeelden wordt van de Pride wil ze zich nog harder inzetten voor transgenders. “Er is nog veel onbegrip. En ook is er een gebrek aan kennis over ons.” Het deed haar pijn dat het woord ‘genderneutraal’ in 2017 werd uitgeroepen als irritantste woord van het jaar. “Het is absurd. Het doet mij veel verdriet.”

Op haar armen heeft ze een aantal bijzondere tattoos laten aanbrengen die direct in het oog springen. Of ze er eentje toevoegt van Pride Amsterdam? “Zeker. Ik denk alleen nog na over het ontwerp.” Ze staat te popelen aan de slag te gaan.

Pride ambassadeur sinds 2018