“Ambassadeur met een koninklijk tintje”

Photography: Noah Valentyn
Styling & MUAH: Sjoerd Willemsen
Interview: Paul Hofman

Mieke Martelhoff (71) is 37 jaar lang het gezicht van het wereldwijd bekende lesbische vrouwencafé Vivelavie geweest. Een legendarisch café waarin het altijd feest was. Voor haar inzet kreeg ze in 1999 een koninklijke onderscheiding. En als kroon op haar werk nu dus het ambassadeurschap van Pride Amsterdam. Ze straalt van trots. “Vorig jaar ben ik gestopt. Het was tijd dat ons kindje op eigen benen ging staan.”

Na de verkoop van haar café brak een wat minder plezierige periode aan. “Het was geen prettige tijd maar nu ben ik alles te boven.” Toen ze gevraagd werd ambassadeur van de Pride 2018 te worden schoot ze vol. “Het betekent iets heel bijzonders voor mij.” Ruim twintig jaar geleden stond ze aan de wieg van de eerste Gaypride. Ze herinnert het zich nog als de dag van gister. “Het was zo anders dan nu maar ook zo mooi.”

Ze is een spraakwaterval die in rap tempo anekdotes uit haar mouw schudt. “Een van de hoogtepunten was toen ik samen met vriendinnen op mijn boot tijdens de eerste Canal Parade meevoer. We hadden ons allemaal uitgedost als matrozen. Het was de truttigheid ten top. De botenparade werd echter een doorslaand succes.” Ze glimlacht als ze de foto’s laat zien. “Dat de Vivelavie een thuishaven was voor veel lesbiennes en daardoor de zichtbaarheid en acceptatie is vergroot, had ik niet kunnen dromen.”

Als we opmerken dat ze zelf als een boegbeeld is merkt ze bescheiden op: “Ik ben zelf geen held. Wat ik heb gedaan is voor mij normaal. Ik heb er nooit over nagedacht bepaalde taboes te doorbreken, het is gewoon zo gelopen.” Helden heeft ze niet direct maar ze heeft wel bewondering voor de mensen die vroeger op de barricades hebben gestaan voor het vrije LGBTI-leven zoals wij dat vandaag de dag in Nederland kennen.

De toenemende intolerantie tegenover de LGBTI-gemeenschap baart haar zorgen. “Dat je niet meer als homo- of lesbisch paar in de stad hand in hand kunt lopen vind ik afschuwelijk De vrijheid staat absoluut onder druk.” Zelf ondervond ze met haar vrouw aan den lijve hoe het is als je gediscrimineerd wordt. “Dat is op zijn zachtst gezegd afschuwelijk.”

Haar advies is maar voor een uitleg vatbaar: “Blijf bij je zelf, wees niet bang en gedraag je zoals jij dat zelf wilt.”

“GENIET VAN JE LEVEN. JE KAN HET MAAR BETER NAAR JE ZIN HEBBEN GEHAD WANT JE GAAT TOCH WEL DOOD”

Pride ambassadeur sinds 2o18