Niki Today

Pride ambassadeur 2017

”Denk niet in hokjes!”

Theatre Queen, Miss Travestie Holland 2016. Een theaterdier met een hart van goud die enorm geniet van het zingen van mooie songs. “Be true to yourself, true to someone else and true to the world. This Is My Pride! Iedereen ervaart de Pride anders. We zijn stuk voor stuk uniek, maar toch voelt het tijdens de Pride alsof we één zijn. Dat is voor mij toch het echte Pride gevoel.”

Interview

Tekst Paul Hofman

NIKI TODAY: “VAKER IN DE SPIEGEL KIJKEN”

Afgelopen jaar won Niki Today als drag queen geheel onverwachts de titel Miss Travestie Holland. Met trots draagt hij de titel. Voor hem betekende het een grote overwinning op zichzelf, Een dramatisch verhaal dat Als ze het podium ergens in het land betreedt barst altijd direct een luid enthousiasme los. Niki Today is het alias van Nikolai Slisser. Zijn alter ego ontstond bij toeval vertelt hij glimlachend.

 In het Amsterdamse kantoor van de Pride organisatie is het komen en gaan van mensen. Niki Today ontvangt ons vrolijk. Als we Niki vragen iets te vertellen over haar leven antwoord valt hij even stil. “De creatie Niki is ontstaan uit een zeer ernstig incident. Ik had ruim drie jaar geleden een hartinfarct en daardoor werd ik letterlijk en figuurlijk wakker geschud. Jarenlang heb ik me laten leiden door angsten en onzekerheden waardoor ik niet echt leefde. Ik was op de vlucht voor mezelf en durfde eigenlijk nooit de confrontatie met mezelf aan. Tot dat moment was het zijn van drag queen niet voor me weggelegd. Ik was acteur en in de theaterwereld is de rol van drag queen net een stapje te ver. Mijn bijna dood ervaring opende mijn ogen. Het klinkt als een cliché maar er viel echt een last van mijn schouders. Vanaf dat moment besloot ik mijn leven niet meer te laten regeren door angsten. Het eerste optreden als travestiet herinner ik me nog als de dag van gister. Stond ik opeens te schitteren op de bühne met glitters, glamour, veren en mooie dansers. Een typetje als Niki spelen vind ik leuk. Dame Edna is daarbij mijn grote voorbeeld.” ” Als we hem vragen wat hem zo bijzonder maakt antwoordt hij spontaan: “In tegenstelling tot veel dragqueens zing ik live.” Voor hem is het podium alles al geeft hij toe dat hij voor ieder optreden wel nerveus is. “Maar dat is een gezonde spanning. Ik ben altijd dankbaar dat ik mag zingen. Ik geniet enorm van het moment als ik op het podium sta.”

 Het thema van de Pride 2017 spreekt hem bijzonder aan. “Mijn live gezongen vertolking van ‘This is my life” is mijn lijflied geworden. Hierdoor ben ik gekozen als winnaar van de Miss Travestieverkiezing.” Zachtjes onthult hij: “ Tijdens de Pride week zal ik dit nummer regelmatig zingen. In prachtige jurken met mooie coiffures en op geweldige hakken. Op het slotconcert op het grote podium zal ik helemaal los gaan. Mijn droom komt uit. Het betekent zoveel voor me.”

 Het moment dat hij werd gevraagd ambassadeur van Pride Amsterdam te worden staat hem op het netvlies gegrift. “Het was totaal onverwacht. Deze kans krijg je niet iedere dag in je schoot geworpen. Je kunt je voorstellen dat ik de kans direct met beide handen heb aangegrepen. Samen met de andere ambassadeurs wil ik nog specifieker en dieper op de inhoud van de Pride ingaan. Want de Pride is zoveel meer dan de, overigens, indrukwekkende Canal Parade met alleen maar mooie mensen aan boord.” zegt hij lachend.

 De ogen van Niki Today lichten op als hij schaterlachend vertelt hoe zijn naam is ontstaan. “Weet je dat de Ierse songfestivalwinnaar Johnny Logan aan de wieg van mijn carriere stond? Twee jaar geleden werkte ik voor Amsterdam Gaypride en ik had me voor de grap verkleed als mutti van Conchita die dat jaar het Songfestival had gewonnen. Ik stapte op hem af en zei letterlijk: “Hi Mr Logan, normally my name is Nikolai but now I am Niki today”. Hij antwoordde direct: “ Well hello Niki Today”. En zo ontstond de naam van zijn alter ego.

 Hoe wil hij zijn rol als ambassadeur invullen? Hij denkt even na en zegt dan: “ Ik wil vanuit mijn hart iets aankaarten wat niet vaak wordt benoemd of erger nog gewoon wordt ontkend. Als er iets dramatisch gebeurt in de gayscene, zoals laatst de mishandeling van twee homo’s in Arnhem, vormen we naar buiten toe een eenheid. Dan staan we hand in hand en stralen we gelijkheid uit.” Hij vervolgt: “Ik ben zelf niet de slankste homo waardoor mensen mij vaak niet zien staan. Hoe vaak worden mensen niet uitgesloten omdat ze donker getint zijn of te vrouwelijk zijn? Ik merk dat er in onze gemeenschap te vaak met oogkleppen wordt gekeken naar elkaar. Het is heel moeilijk mensen te ontmoeten en gewoon leuk een gesprek mee te voeren als je bij de eerste blik de kroeg al wordt uitgekeken. Niemand is hetzelfde dus waarom duwen we elkaar dan zo graag in een hokje? We hekelen die hokjesmentaliteit van hetero’s maar zelf doen we er net zo hard aan mee.”

Als ambassadeur wil ik laten zien dat we best eens vaker in de spiegel mogen kijken. Want behandelen we anderen altijd zoals we zelf ook behandeld willen worden?”

 Op de valreep zegt hij: “ Alles draait in de scene om het uiterlijk, daar wordt je op beoordeeld. Ik ben tevreden met hoe ik er met mijn rondingen uit zie, maar een groot deel van de gays ziet dat anders. Ware schoonheid zit echter in imperfectie. In mijn rol als ambassadeur hoop ik die zelf gecreëerde hokjes als het ware kapot te slaan.” En persoonlijk? “Een leuke jongen ontmoeten en een sprookjeshuwelijk meemaken”. Hij kan niet wachten tot Pride Amsterdam begint.