Souad Boumedien

Pride Ambassadeur 2017

“Allianties sluiten om uitsluiting tegen te gaan.”

Deze agente van Marokkaanse afkomst werkt al meer dan 20 jaar bij de politie. Souad Boumedien wil haar ambassadeurschap inzetten om allianties te sluiten om uitsluiting tegen te gaan. “Met het thema This Is My Pride vieren we dat we mens zijn, hoe verschillend ook. We ademen dezelfde zuurstof en hebben elkaar nodig. Laten we er wat moois van maken.”

Interview

Tekst Paul Hofman

STRIJDBARE SOUAD BOUMEDIEN: “IK BEN WIE IK BEN. PUNT.”

Politievrouw, boerin, lesbienne en Marokkaanse Souad Boumedien is alles in een. Dit jaar is deze bijzondere vrouw ook ambassadeur. Bekend werd ze ondermeer door het organiseren van de eerste Marokkaanse boot in 2015 tijdens de Canal Parade. De bevlogen voorvechter van gelijke rechten voor LGBTi-ers is vaak in de media te vinden. Zo deed ze onlangs mee aan een indrukwekkende documentaire waarin ze samen met andere Marokkanen geportretteerd werd. In een uitgebreid interview vertelt ze openhartig over de Pride, haar werk en haar missie als ambassadeur. “Het debat in de samenleving is ook op het terrein van LGBTi- issues onmiskenbaar verhard.”

Lachend komt ze het cafe binnenlopen waar we hebben afgesproken. Op de achtergrond klinkt heel toepasselijk het nummer ‘Purple Rain’ van Prince. “Dat is mijn lievelingsnummer.” lacht ze met een twinkeling in haar ogen. Ze brandt meteen los en vertelt dat ze ontzettend trots is dat ze dit jaar een van de Pride-gezichten is. “Het was een kippenvel moment toen ik gebeld werd of ik ambassadeur wilde zijn. Ik heb staan te springen in de woonkamer.” Ze gaat LGBTi-mensen letterlijk en figuurlijk een gezicht geven. “Ook diegenen die nog in de kast zitten.” benadrukt Souad. “Je zult me net als de andere ambassadeurs op veel plaatsen zien in de stad gedurende de komende Pride. Het is mijn missie om uitsluiting, in welke vorm dan ook, tegen te gaan.” Samen met de gebroeders Grimm, Ana Paula Lima, Sjors van der Panne, Shary-An en Niki Today zal ze die verbindende rol ongetwijfeld met verve spelen.

Vol trots laat ze een promo zien van de NTR-documentaire waarin ze samen met andere Marokkanen vertelt over ondermeer de schaamtecultuur en de sociale druk binnen Marokkaanse gezinnen. “Voor mij was het best spannend de beelden terug te zien. Toen ik het terugkeek maakte het weer heel wat los bij mij.” De reacties waren hartverwarmend. “In Marokko ligt seksualiteit gevoelig, laat staan homoseksualiteit. Het is taboe. Relativerend: “Maar dat geldt ook als een jongen en meisje elkaar in het openbaar zoenen.” Samen met Mohamed Chaibi nam ze twee jaar geleden

het initiatief met een Marokkaanse boot tijdens de Canal Parade mee te varen. De gebeurtenis kreeg wereldwijd aandacht. “Dat het zo’n impact zou hebben had ik nooit gedacht. Dat heb ik eerlijk gezegd onderschat. Voor mij was het persoonlijk een mijlpaal.”

Wat haar mooiste herinnering aan een Gay Pride is? “Dat is absoluut het moment dat ik eind jaren negentig een prachtige dame ontmoette tijdens een feest. Ik was zelf net uit de kast dus je kunt je voorstellen hoe nerveus ik was.” Souad wordt zichtbaar verlegen. Haar ondeugende blik zegt genoeg.

Meer dan twintig jaar werkt ze al voor de Nederlandse politie. Naast lid van het homo-netwerk Roze in Blauw is ze ook vertrouwenspersoon voor Marokkaanse collega’s binnen het politiekorps. Als lesbische vrouw met Marokkaanse roots lijkt ze een waardige opvolger van de Amsterdamse politiewoordvoerder Ellie Lust te te worden.

Het thema van de Pride dit jaar is haar op het lijf geschreven, zo blijkt.

Souad heeft een duidelijke missie die perfect aansluit bij het motto van Pride Amsterdam. “Met ‘This is my Pride’ vieren we dat we mens zijn, hoe verschillend we ook mogen zijn. Want we willen toch allemaal gelukkig zijn? We hebben elkaar gewoon nodig.”

“Door zichtbaar te zijn wil ik jongeren die nog in de kast zitten een hart onder de riem steken. Ik wil iedereen insluiten.”

Door de discussie aan te gaan krijgt ze veel steun van heteroseksuele Marokkanen. Zo zei een man onlangs dat de aangezwengelde discussie positief was voor Amsterdam en de diversiteit binnen de Marokkaanse gemeenschap. Ze kan zich voorstellen dat nog niet iedereen positief oordeelt. “We zijn op weg. Dat mensen met elkaar praten is een belangrijk begin. Langzaam gaan we op weg.” Ze ziet het als pure winst. Ze straalt.

Vol vertrouwen kijkt de stoere Souad naar de toekomst. “De emancipatie zet in rap tempo door. Wie had twintig jaar geleden gedacht dat een Marokkaanse boot mee zou varen?” Wel hoopt ze dat er meer LGBTi-Nederlanders van Marokkaanse komaf opstaan die een voorbeeldfunctie kunnen vervullen. Ze zal met haar verschijning en boodschap in ieder geval niet te missen zijn. “Het wordt een feest van openheid. Want lesbisch en Marokkaan zijn gaan prima samen.” Bij het afscheid merkt ze lachend op: “Als Marokko een COC krijgt, kan ik rustig sterven.” Van de Pride gaat ze samen met haar vrouw en vrienden een mooi feest maken. Souad, politievrouw in hart en nieren, kan niet wachten tot de Pride begint.