Valentijn de Hingh

Pride Ambassadeur 2016

“Ik ben wie ik ben. Een transvrouw waar je rekening mee moet houden.”

Nederlands model, columniste en DJ. Ze is een transvrouw. De Hingh werd bekend door de documentaire Valentijn waarin de transitie van man naar vrouw negen jaar werd gevolgd. Ze groeide op in Lelystad en woont nu in Amsterdam waar ze literatuurwetenschappen en Frans studeert aan de Universiteit van Amsterdam. Na de geslachtsveranderende operatie in 2007 ging ze werken als model voor onder andere Martin Margiela en Love Magazine. Naast een studie literatuurwetenschappen, Frans en Wijsbegeerte schrijft ze voor Spunk.

Interview Valentijn

Het gaat om de boodschap: wees jezelf!”

Valentijn De Hingh werd bekend door de gelijknamige documentaire waarin haar transitie van man tot vrouw negen jaar werd gevolgd. Vanaf haar zeventiende werkt ze als model voor tal van internationale modemerken. Maar Valentijn is meer dan model: ook is zij dj en schrijfster. Dit jaar is de bekendste transvrouw van Nederland ook onze ambassadeur voor de EuroPride. “Ik ben er supertrots op.”

Valentijn werd geboren in Lelystad waar ze ook opgroeide. “Ik kwam er al snel achter dat ik anders was. Soms word wel gezegd dat transgenders in een verkeerd lichaam gevangen zitten. Nou, voor mij geldt dit absoluut niet.” Of zij gepest werd als puber? “Ik was als transgender altijd vrij open in de klas. Nee, echt gepest ben ik niet. Wel heb ik meegemaakt dat jongens naar me toe kwamen en vervelende opmerkingen maakten. Zo vroegen ze wat er met mij aan de hand was.” Het raakte  Valentijn diep. Zij merkt op dat in het onderwijs voorlichting essentieel is. Dat homoseksualiteit en transgender zijn bestaan bijvoorbeeld moet uitdrukkelijk belicht worden. Nu zijn dat nog vaak onderbelichte onderwerpen. Vanuit de overheid wordt dit niet opgepakt. Dat is echt een gemiste kans. Hierin is nog een wereld te winnen.“

Wie had ooit kunnen denken dat zij in 2016 het gezicht van de EuroPride zou worden? “De EuroPride is letterlijk een feest voor iedereen. “Of je nu hetero, homo, lesbisch, bi of transgender bent, we zijn samen op deze planeet” Toch plaatst Valentijn een kritische kanttekening: “Ik vind het belangrijk dat we binnen de LHBT-gemeenschap niet op eilandjes gaan zitten. Want samen sta je veel sterker. Zo kun je beter met elkaar vechten voor je rechten. Daarvan moet iedereen doordrongen worden. Ik voel eerlijk gezegd dat transgenders lange tijd een minder prominente rol hebben gespeeld in het LHBT-debat. Eigenlijk komen we pas sinds anderhalf jaar echt op stoom, terwijl de homorechtenbeweging al dik 40 jaar onderweg is.

Wat betreft de zichtbaarheid hebben transgenders veel gewonnen. Ook wat betreft aandacht in de media. Denk alleen al aan de verhalen van Caitlyn Jenner en Loiza uit Holland’s Next Top Model. Toch is er in haar ogen nog een wereld te winnen in de LHBT-gemeenschap. Of ik een rolmodel ben? Ze denkt diep na en zegt dan aarzelend: “Toen ik jong was waren er voor mij geen rolmodellen. Tja, wellicht heb ik voor anderen wel een voorbeeldfunctie. Maar nogmaals: iedere transgender heeft een eigen verhaal.”

Terugblikkend: “Weet je trouwens dat vooral transvrouwen en travestieten vooropliepen bij de Stonewall rellen in New York in 1969? Toen liepen we hand in hand om weerstand te bieden aan de vernederingen door de politie die de LGBT-ers van toen moesten ondergaan. “Nu is de LHBT-gemeenschap diffuser en dat gaat mij aan het hart.”  Wat de EuroPride voor mij betekent? “Het is voor mij veel meer dan een feestje. Het gaat om de boodschap: wees jezelf. En dat je op zoek kunt gaan naar je eigen verhaal. Ik maak mensen ervan bewust dat wij als transgenders ertoe doen. En dat we vooral de wereld moeten laten zien; jullie bepalen niet voor ons hoe we moeten zijn en moeten leven. Van die stereotypen heb ik genoeg. Vreselijk dat mensen zo vast in patronen zitten. Dat hokjesdenken is zo achterhaald.” Het thema van de EuroPride ‘Join our Freedom’ is haar op het lijf geschreven.