Ana Paula Lima

Pride Ambassadeur 2017

“Ik ben een vechter en ik wil een rolmodel voor transgenders zijn. Ik ben zo trots dat ik trans ben”

Enthousiaste activiste voor alle transgenders van Braziliaanse afkomst. “Ik kan niet overal zijn wie ik ben. Ik voel mij als transgender persoon niet altijd veilig. Ook in Nederland zijn er plekken waar ik niet wil dat de mensen weten dat ik trans ben. Ik ben dit jaar ambassadeur omdat de meeste transgenders zich niet goed gepresenteerd voelen binnen de LHBTI-gemeenschap. Dat moet veranderen. Dit is ook onze Pride!”

Interview

ACTIVISTE EN AMBASSADEUR ANA PAULA LIMA: BOEGBEELD VAN TRANSGENDERS

De Braziliaanse Ana Paula Lima is tijdens deze Pride het gezicht van de transgender gemeenschap in ons land. Ze werd geboren in Sao Paulo dat ze echter op haar twintigste ontvluchtte. Voor haar als transgender was een leven in haar vaderland opbouwen onmogelijk. “Ik ben eigenlijk volwassen geworden in Europa. Hier ben ik gehard.”

Ze vertelt over haar leven met vele ups en downs die ze onderging toen ze ontdekte dat ze anders was dan anderen. “Ik ben transgender en voor mij was het leven in Brazilië daardoor lastig. Tegelijkertijd was het ook heel gevaarlijk.” En dat is het voor transgenders nog altijd zo blijkt uit een recent rapport van Human Rights Watch. “Als ik het in woord moet samenvatten: het is vreselijk.” Geweld tegen LGBTI-ers komt vaak voor. Overigens zijn er nog altijd zijn verschillende landen waar transgenders mishandeld, geïntimideerd en vervolgd worden” zegt ze zachtjes.

Na haar vlucht uit Brazilië komt Ana Paula terecht in Italië. Ze zal er tien jaar wonen. “Daar heb ik de liefde van mijn leven ontmoet. En door de liefde ben ik uiteindelijk in Nederland beland.”

Nederland ligt haar nauw aan het hart. Ze woont er met veel plezier. Ook al is het niet altijd gemakkelijk om in ons land transgender te zijn, geeft Ana Paula toe. “Ook in bepaalde wijken van Amsterdam kan ik niet mezelf zijn. Ik voel mij er erg onveilig en daarom mijd ik deze liever.” Hoewel Brazilië en Nederland totaal verschillend zijn, hebben ze een ding gemeen. De positie van transgender is heel slecht, benadrukt Ana Paula.

In Nederland besloot ze zich actief te gaan inzetten voor de transgender gemeenschap. “Ik heb altijd een rechtvaardigheidsgevoel gehad. Al van jongs af aan ben ik geconfronteerd met discriminatie vanwege het feit dat ik transgender ben. Met dat gevoel had ik echter nooit eerder iets gedaan. Het activisme borrelde in me op.” Trots: “Ik heb me daar volledig in gestort omdat ik zag dat zelfs in Amsterdam de emancipatie van transgenders achterliep in vergelijking met de rest van de LHBI gemeenschap.” Nu is ze een actievoerder pur sang die de transgender gemeenschap stevig op de kaart zet. Niemand kan nog om haar heen. Dat ze daarbij tegen de stroommoet in zwemmen, deert haar niet.

Dat Ana Paula gevraagd werd ambassadeur te worden, kwam als een grote verrassing. “Ik had dit absoluut niet verwacht. Ik voelde mij heel gelukkig omdat het werk dat ik voor mijn groep doe hiermee wordt erkend.” Het is een kroon op haar werk dat ze met grote inzet, energie en betrokkenheid invult. Dan vervolgt zij: “Ik ben dit jaar ambassadeur omdat de meeste transgenders zich niet goed gepresenteerd voelen in onze grote LHBTI-gemeenschap. Dat moet veranderen!” Ana Paula klinkt gedecideerd: “ Dit is namelijk ook onze Pride.”

Het ambassadeurschap geeft haar meer hoop. “Ik hoop dat onze zichtbaarheid verbeterd en tegelijkertijd vergroot wordt. Als ambassadeur kan ik duidelijk maken dat de T binnen de afkorting LHBTI meer aandacht moet krijgen.” Dan: “Als transgenders hebben wij ook talenten. Mijn groep lijdt nu en ik wil dat iedereen deze waarheid onder ogen ziet. Daar zet ik me voor in.”

Over de invulling van haar nieuwe rol is Ana Paula uitgesproken. Het is maar voor een uitleg vatbaar: “Heel lang vormen de transgenders een vergeten groep. Weet je trouwens dat tijdens de Canal Parade vorig jaar voor het eerst in de geschiedenis een transgender boot meevoer?” Het betekende een enorme overwinning.

Bij het weggaan zegt het bijzondere boegbeeld van de transgenders emotioneel: “Als transvrouw voel ik me vergeten en genegeerd. Ik droom ervan dat de vooroordelen jegens transgenders zullen verdwijnen en dat wij van dezelfde vrijheden kunnen genieten zoals andere mensen.”

Dan is de missie van deze bevlogen voorvechter van acceptatie voor transgenders geslaagd. Voor Ana Paula breken drukke tijden aan.

Met haar benoeming als ambassadeur is alvast een kleine stap gezet op weg naar een betere wereld.